Dynamics 365 Customer Engagement

Microsoft Dynamics 365 Customer Engagement on tarjonnut kaksi rinnakkaista käyttöliittymäteknologiaa jo pidemmän tovin. Vain selaimella käytettävä web client on ollut se oletuskäyttökokemus, johon käyttäjä päätyy ympäristön perus-URL:in syöttäessään. CRM 2013 -versiossa ensimmäisen kerran esitelty ja sittemmin paranneltu web client on toki tarjonnut pienempiinkin ruutuihin sopeutuvaa layouttia, mutta varsinaiset mobiililaitteden käyttöliittymät perustuivat aina eri teknologiaan.

Unified Interface näki päivänvalon kesällä 2017, kun Microsoft paljasti tuloillaan olleen 9.0-version uuden käyttökokemuksen. Nimensä mukaisesti se oli tarkoitettu toimimaan kaikissa päätelaitteissa ja käyttökonteksteissa. Puhelinsovellukset olivat ensimmäisiä, jotka hyppäsivät aiemmasta MoCA-clientista uusimpaan teknologiaan, mutta tämän jälkeen niin Outlook App kuin esim. Microsoft Teams -välilehdet ovat esitelleet Dynamics 365:n sopeutuvuutta useisiin eri ympäristöihin. Tietenkin myös selainkäyttö PC:n ruudulla on ollut mahdollista Unified Interfacella heti alusta alkaen.

Ensimmäiset versiot uudesta teknologiasta eivät vielä kattaneet kaikkia vanhoja toimintoja, joten osa nykyasiakkaista ei voinut suoraan hypätä uuteen kelkaan. Joka julkaisun myötä eroa on kurottu umpeen, ja tänä päivänä lista ei-tuetuista toiminnoista Unified Interfacessa on kutistunut lähes olemattomaksi. Uusissa asiakasympäristöissä on jo hetken aikaa tarjottu oletuksena ainoastaan tätä uutta käyttökokemusta, joten sen voi sanoa olevan tuotantovalmis lähes mihin tahansa asiakasskenaarioon. Laajennettavuuden osalta Unified Interface on jo omaa luokkaansa, kiitos uusien PowerApps Component Framework (PCF) -kontrollien ja upotettavien PowerApps Canvas Appien.

Monissa asiakasympäristöissä ei kuitenkaan olla vielä tehty virallista siirtymää vanhasta käyttöliittymästä Unified Interfaceen. Ottaen huomioon kuinka nopeasti pilviympäristöissä sovellusten toiminnot kehittyvät, on vanhempaan client-teknologiaan nojautuminen jopa hieman riskialtista. Kaikki Microsoftin kehittämät uudet ominaisuudet on suunniteltu vain Unified Interfacea varten, joten ilman sen käyttöönottoa jää väistämättä paitsi osasta palvelun tuotekehityksen hedelmiä. Tosiaalta jokaisella CRM-järjestelmän kaltaiseen ydinjärjetelmään tuotavalla käyttötavan muutoksella on oma kustannuksensa testaamisen ja käyttäjien tuen kannalta, joten siirtymän lykkääminen on usein ollut ymmärrettävää – jos se on ollut tietoinen valinta. Haastavin tilanne on niissä organisaatioissa, joissa Dynamics 365:n kehitystä ei olla aktiivisesti seurattu ja tämä käyttöliittymäpuoli on jäänyt kokonaan huomiotta.

Nyt syyskuussa 2019 Microsoft teki viimein odotetun ilmoituksen, jossa aiemman legacy web clientin poistuminen käytöstä pilviympäristöissä kerrottiin tapahtuvan lokakuussa 2020. Samassa yhteydessä jo aiemmin deprecated-tilaan siirtyneet Dialogit ja Task Flowt tulevat poistumaan.

Mitä tämä merkitsee Dynamics 365 Customer Engagement -asiakkaille, jotka vielä hyödyntävät vanhaa web clientia? No, ainakin sitä, että nyt ei voi enää lykätä siirtymää myöhemmäksi, vaan on aloitettava suunnittelu Unified Interfacen käyttöön saamiseksi. Vaikka uusi käyttöliittymä sinänsä noudattaakin olemassa olevia lomake- ja näkymämäärittelyjä, eikä vaadi suurta muutosta konfiguroimalla tehtyjen mukautusten säilyttämiseen käytössä, on työlle silti syytä varata kunnolla aikaa. Kolmansien osapuolien laajennusten ja asiakaskohtaisten räätälöintien toimivuus Unified Interface -maailmassa on testattava huolella, jottei järjestelmään rakennettujen prosessien käyttö hankaloidu tai pahimmassa tapauksessa esty.

Riippumatta nykyjärjestelmiin tehdyistä käyttöliittymän mukautuksista, kaikkein asiakkaiden kannattaa tässä yhteydessä kartoittaa Dynamics 365:n käyttökokemukseen liittyvät kehitystarpeet ja havaitut kipupisteet. Unified Interface nimittäin tarkoittaa siirtymistä App-pohjaiseen maailmaan, jossa yhden monoliittisen CRM-järkäleen sijaan tehdään eri käyttäjäryhmille heidän tarpeisiin vastaavia pienempiä App Moduleita. Jos käyttäjät ovat aiemmin valittaneet sekavasta käyttöliittymästä, niin nyt jos koskaan on aika tarkastella miten turhat rönsyt voidaan karsia pois ja nopeuttaa järjestelmän käyttöä.

Parantuneen suorituskyvyn ja em. laajennettavuusmahdollisuuksien lisäksi Unified Interface tuo mukanaan paljon hiottuja yksityiskohtia käyttökokemuksen optimointiin. UX on asia, jota ei välttämättä perinteisissä CRM-projekteissa olla lainkaan riittävästi painotettu, mutta nyt tähän osa-alueeseen löytyy paljon hyvää, uutta tukimateriaalia. Microsoftin lanseeraama uusi Unified Interface Community sisältää whitepapereita ja oppaita, joista saa oman Dynamics 365 -ympäristön käyttöliittymän modernisointiin erinomaisia vinkkejä ja parhaita käytäntöjä.

Lue lisää

Perjantaina 10.5.2019 pidettiin Microsoft-talolla Espoossa ainutlaatuinen tapahtuma Suomen mittakaavassa, kun Finnish Dynamics User Groupin järjestämä Intelligent Service Bootcamp keräsi yli 40 alan huippuammattilaista päiväksi yhteen tilaan tutkimaan Dynamics 365:n ja Azuren viimeisimpiä teknologioita datavetoisen kenttähuollon eli Connected Field Servicen ääreen.

Bootcampin keulahahmona toimi Microsoftin Global Field Service Director Ben Vollmer, jonka räväkät esitykset ovat tulleet tunnetuiksi ympäri maailmaa järjestetyissä Dynamics-yhteisön tapahtumissa. Tapahtumassa oli myös puhujina MVP:t Mark Christie ja Kyle Hill, jotka kertoivat Field Servicen ja Azure-palveluiden käytännön hyödyntämistavoista heidän asiakashankkeissaan. Tilaisuuden sponsoreina toimivat Microsoftin ohella Dynamics-kumppaniyritykset Innofactor, eCraft ja Elisa.

Keskeinen osa tapahtuman antia oli konkreettisen näppituntuman tarjoaminen IoT-pohjaisiin skenaarioihin. Kaikille osallistujille jaettiin MXChip IoT DevKit, jota lähdettiin heti kytkemään Azure Iot Hubiin datan keräämiseksi laitteen monista antureista. Tiimien tehtäväksi annettiin keksiä päivän aikana luovia käyttötapoja, joilla Dynamics 365 Connected Field Service -demoympäristöihin virtaavaa fyysisen maailman IoT-dataa voitaisiin hyödyntää digitaalisten prosessien avulla tuotettaviin uusiin, tehokkaampiin palveluihin.

FDUG kiittää tilaisuuden puhujia, sponsoreita ja etenkin yhteisön aktiivisia jäseniä tästä upeasta ja inspiroivasta tapahtumasta! Suomesta selvästikin löytyy todella kovaa osaamista Microsoft-skenestä ja tavoitteenamme on mahdollistaa asiantuntijoiden kesken tapahtuvaa tiedonvaihtoa ja oppimista entistä tehokkaammin ja avoimesti verkostoituen. Tutustu toimintaamme tämän sivuston kautta, liity Meetup-ryhmäämme ja muista seurata Twitter-tililtämme viimeisimpiä aktiviteetteja.

Intelligent Service Bootcamp -tapahtuman tunnelmia ja parhaita paloja #FDUG -hashtagilla jaettuna näet tästä Twitter Momentista:

Lue lisää

Tammikuussa saatiin ensimmäiset maistiaiset kevään julkaisuaallosta, kun April 2019 release notesit julkistettiin. Microsoft lupasi jo tällöin, että helmikuun puolella tietoja täydennetään, ja niin totisesti kävi! Kyse ei ole ihan pienistä tekstin viilauksista, vaan 21. helmikuuta pidetyssä Business Forward -tapahtumassa lanseerattiin laskutavasta riippuen jopa 6 uutta Business Applications -tuotetta!

Muutoshistoriasivu April 2019 -julkaisun kohdalla kertoo tarkat päivitykset, joita dokumentaatiossa on tehty (myös tämän päivän julkistusten jälkeen). Ohessa tärkeimpiä nostoja sovelluksista, jotka kasvattavat Dynamcis 365:n ja Power Platformin tuoteperheen laajuutta entisestään:

Lue tarkempia tietoja uusista tuotteista mm. Dynamics 365 Customer Insights ja Microsoft Forms Pro -tuotesivuilta.

Lue lisää

Microsoft julkaisi 21. tammikuuta Release Notesit seuraavasta Dynamics 365:n ja Power Platformin julkaisuaallosta, joka kulkee April 2019 -nimellä. Nämä ominaisuudet sijoittuvat ajalle huhtikuusta lokakuuhun, mikä kuvastaa nykyistä käytäntöä paketoida uudistukset kaksi kertaa vuodessa lanseerattaviin kokonaisuuksiin. Näihin liittyvää dokumentaatiota onneksi päivitetään jatkuvasti, joten sisältö tulee tarkentumaan kun kullekin ominaisuudelle ennakoitu julkaisuajankohta lähenee.

Edellinen julkaisuaalto eli October 2018 ei ole vielä edes kaikilta osin ohi, mutta nyt on pilviasiakkaille jo aika suunnata katse kohti seuraavaa aaltoa. Tämä on siksi erityisen tärkeää, että tämä on ensimmäinen kerta kun uusi versio julkaistaan keskitetysti kaikkiin asiakasympäristöihin samalla kertaa (regionin sisällä). Kalenteri kertoo, että tällä hetkellä ennakoitu ajankohta on huhtikuun 5. päivä, mitä ennen tullaan julkaisemaan preview-ympäristöt testattavaksi.

Mitkä sitten ovat keskeisimmät uutuudet April 2019 -julkaisussa? PDF-muodossa julkaisudokumentaatio on jo tässä vaiheessa 315 sivua, joten läpi kahlattavaa on paljon. Lukeminen kannattaa aina, mutta tässä tärppeinä ensimmäisen vilkaisun jälkeen itselleni päällimäisenä mieleen jääneitä uutuuksia yhteen Twitter Moments-ketjuun koostettuna:

Jäikö jotain tärkeää mainitsematta? Mitä mietteitä uusi julkaisukäytäntö herättää? Kerro se kommenteissa!

Lue lisää